今日头条全资收购北美著名短视频应用

综合媒体消息,中国互联网公司今日头条在11月10日与北美知名短视频社交产品Musical.ly签署协议,将全资收购Musical.ly。

据悉,Musical.ly的市场估值接近10亿美元。交易完成后,今日头条旗下音乐短视频社区抖音将和Musical.ly 进行合并。双方将保持品牌独立,未来会在技术、产品等多方面探索更深入的合作。

这项交易将帮助今日头条在美国市场实现快速扩张,在原有1.2亿日活跃用户的基础上获得来自Muscial.ly的1亿用户,并有可能为今日头条在其新闻内容产品中增加社交媒体元素提供灵感。

据彭博社介绍,Musical.ly创立于2014年,是一段能够快速创作并分享个性化音乐短视频的移动应用,自2016年起在美国青少年中迅速走红。

Musical.ly的用户(在其平台上被称为Musers),可以将自己拍摄的视频,配上乐库的音乐,快速地创作出音乐视频并分享给好友。Musical.ly上最受欢迎的Musers拥有数千万粉丝,并通过品牌合作等形式与Muscial.ly分成。根据Muscial.ly提供的数据,其平台月活跃用户达6000万。

Musical.ly近日刚获得了《华尔街日报》评选的年度2017年科技创新者奖项。“Musical.ly 捕捉到了新一代人的注意力并搅动了音乐产业的波澜。”《华尔街日报》在颁奖词中这样评论。

《华尔街日报》网站11月9日评论此次收购时表示,最近一轮融资估值达200多亿美元的今日头条将通过此次收购加强内容平台之间的协同,并进一步拓展海外市场。

《华尔街日报》报道,收购将在11月末完成,今日头条或会获得包括MTV、NBC环球和赫斯特等 Musical.ly媒体合作伙伴的原创内容。这笔交易也拓展了今日头条在北美、欧洲等发达国家市场的触达能力。

《华尔街日报》引用今日头条高级副总裁柳甄的话,称公司有计划在上述市场和日本、韩国及印度和巴西等增长迅速的市场扩张。近期今日头条收购了位于洛杉矶的社交视频应用Flipagram,并在印度和印度尼西亚等地投资新闻应用。

彭博社的报道称,今日头条在过去五年成为世界上最大的内容平台之一。知情人士称,今日头条的母公司字节跳动估值超过200亿美元,与伊隆·马斯克的SpaceX估值相当。

苹果荣登福布斯全球品牌价值榜首

福布斯最新公布的2017年全球品牌价值榜,苹果以1700亿美元登顶,这也是苹果连续第七年占据品牌榜榜首,其品牌价值较去年上升10%,相当于苹果总市值的21%(8060亿美元)。华为成为唯一一家入围的中国企业。

福布斯给予了苹果极高的评价:它从未停下前进的脚步,在推出划时代智能手机十周年之际,苹果将在今秋推出iPhone 8,万众期待的重大革新有望让这家科技巨头成为首家市值超过1万亿美元的公司。

谷歌以1018亿美元的品牌价值紧随其后,这也是谷歌连续第二年屈居第二。由于过去两年分别实现26%和23%的价值增长,谷歌正进一步缩小与苹果的差距,公司在Android,Chrome、Gmail、Google Play Store、地图、搜索和YouTube 等七大产品线及众多新技术研发正影响这全球数十亿人的生活。

微软(870亿美元,上升16%)、Facebook(735亿美元,上升40%)和可口可乐(564亿美元,下降4%)也成功跻身品牌榜前五。

猎豹移动直播子公司成功融资六千万美元

猎豹移动5月1日宣布,旗下直播子公司Live.me Inc已于2017年4月28日成功签署一份价值6000万美元的融资合同。

猎豹移动持有Live.me Inc90%的股份,本轮融资的主要投资方包括经纬中国、Evolution Media China、戈壁投资、IDG Capital、Welight Capital和猎豹移动。本轮交易完成后,猎豹移动将直接持有Live.me Inc约70%的股份,继续控股。

live.me于2016年4月在美国上线,如今已成为美国时尚年轻人最喜爱的社交产品之一,2016年8月起排在Google Play美国社交产品畅销榜第一名,以及苹果应用商店美国社交产品畅销榜前五名。随后,Live.me又从美国进军亚洲,相继在台湾、日本和印尼上线,并取得不俗的业绩。

苹果公司现金储备达2500亿美元

根据《华尔街日报》,截至去年12月,苹果公司拥有价值2460.9亿现金、现金等价物和证券。而最新财报会显示,苹果所拥有的现金量可能会在未来四年半里翻一番。苹果的现金和现金等价物包括了长期和短期证券,包括美债、企业债以及货币市场基金(MMF)。

苹果公司所拥有的现金完全可以做到在收购特斯拉(当前市值约510亿美元)和奈飞(当前市值约650亿美元)后还绰绰有余。收购这些公司可以帮助苹果补足在一些领域的短板,赶上其他竞争者。此外,这些钱还可能用来降低公司杠杆率,或是响应美国总统特朗普的号召,在美国建立更多工厂,提振美国的制造业。

美国总统特朗普一直在承诺的税改可能会让苹果公司给投资者带来更多现金分红,或进行更多大规模的并购交易。

和其他美国大公司一样,苹果将其现金存于海外账户上,而不需要向美国政府缴税。但苹果CEO Tim Cook今年曾表示,如果税法改变的话,他愿意让现金流回美国。因为特朗普不仅要下调企业税至15%,还打算对美企海外利润一次性征税10%,以让这些公司把现金带回美国。苹果CFO Luca Maestri表示,这样一来,苹果就有更多的灵活性可以进行资本回馈。

虽然苹果公司还没有就此给出具体方案,但不妨设想一下,坐拥2500亿美元现金和现金等价物的苹果公司可以用这些钱来做什么?

其中之一是“额外分红”。苹果可能会通过这种福利政策让其股东们收益,其中包括在1月份增持苹果股票持仓的伯克希尔哈撒韦公司。苹果的现任CEO Cook一直以来都对股东更加大方,他在2012年开始了一项分红和股票回购,向股东回馈了至少2000亿美元。

另外一个是进行并购。一直以来,苹果公司都在避免大型并购交易。虽然在过去四年里,苹果每年平均并购15到20家企业,但每次交易的平均费用都在数亿美元。最大的一次并购案是2014年,以30亿美元收购了Beats Electronics LLC。

苹果有望在周二发布新的季度财报。届时,投资者可能会看到苹果所拥有的现金储备远超全球最大零售商沃尔玛或日化巨头宝洁公司的市值。

推特电视即将开播全天不间断直播视频

4月26日,推特本周三公布了第一季度的盈利情况。推特COO兼CFO安东尼·诺托透露,诺托提到的直播视频将以24×7的模式滚动播出,今年前三月的累计播送时长达到800多小时。这款产品被命名为推特电视或推特网络,即将以直播的方式不间断地放送体育、新闻和娱乐节目。

上周,诺托对推特的视频直播战略进行了阐述。“在推特上肯定能找到24×7的视频内容,我们的目标是让用户知道,如果你想看看现在正在发生什么,就去推特,这里是靠得住的地方。”

据悉,诺托是继推特将美式橄榄球联盟(NFL)转播权拱手让给亚马逊后发表这番言论的。不过,尽管推特失去了每周四转播赛事的权利,但该公司深刻意识到视频直播所带来的好处,有望成为增长和收入的战略支柱。

诺托表示,直播视频可带动推特平台上讨论量的增长,有助于推特为客户提供15和30秒的视频广告,将电视网络的广告主拉到网上来。

诺托说,我们正在研究许多许多的事情,计划里包括很多东西,推特需要一些时间来达到24×7的规划目标,目前还无法提供时间表,但他暗示说,将进行更多规划。

通用雪佛兰新车放弃车载导航系统

据美国媒体报道,两三年前美国各大车厂推出新车时争相主打导航系统,不料手机地图应用功能发展快速,如今许多人连开车都习惯用手机导航,导致通用旗下品牌雪佛兰推出的电动车Bolt毅然放弃内建导航系统。

加州Del Grande汽车经销集团旗下菲亚特佳士拿经销商总经理卢纳表示:几年前风行的内建导航系统已不再是新车必备功能。

以雪佛兰为例,美国售价3.75万美元的Bolt号称内建4G Wi-Fi网络及10吋触控荧幕,却无内建导航系统。通用发言人伊尔表示,电动车买主大多已习惯使用苹果或谷歌的地图手机应用程序,尽管Bolt依旧内建自家OnStar车用软件做为辅助工具。

《华尔街日报》报道,手持装置制造商Palm共同创办人霍金斯近日刚购入一辆Bolt,而他完全不介意Bolt无内建导航系统,因为他已习惯用安卓手机导航,他表示:谷歌地图在设计、路线规划与即时路况更新等方面都胜过原厂内建的导航系统。

汽车内建导航系统无须仰赖无线网络,除了能避免行车时手机断讯造成导航中断之外,也能减少手机耗电,但越来越多车主抱怨汽车内建导航系统的信息不够即时,且必须透过经销商才能更新软件。

美国AT&T宣布收购小型无线创业公司

AT&T于10日宣布,该公司将以每股95.63美元的价格、总价值高达16亿美元,收购小型无线创业公司Straight Path Communications(以下简称“Straight Path”),支付方式为全股票。据悉,Straight Path拥有39 GHz和28 GHz频段的一系列无线频谱相关权利,其股价在过去一年时间里一直都徘徊在15美元到50美元之间,上周五的收市价仅为36.48美元。

对Straight Path股东来说,AT&T的高价收购交易无疑是个好消息;而对于做空该公司的投资者来说,这个消息则可能会是个灾难。另外,这对美国联邦通讯委员会(FCC)而言也是个巨大的胜利,原因是其刚刚在1月就针对Straight Path的一项调查达成和解,双方的协定内容是该委员会将获得Straight Path出售无线频谱牌照所得收入的20%。

AT&T收购Straight Path交易的总价值高达16亿美元,其中包含该公司计划用来交换后者股权的股票。也就是说,美国联邦通讯委员会将可从中获得3亿美元以上的收入。AT&T发言人称,该公司“为我们收购的无线频谱支付了公允的价格”,并指出这些无线频谱的相关权利覆盖了纽约、洛杉矶、三藩市和亚特兰大等大城市。

美国在线服务公司公布公司新名称及商标

美国在线服务公司的CEO于3日在推特上公布公司新名称及商标图像,黑色字体“Oath”配上两颗蓝色原点

美国电信巨头威瑞森电信(Verizon)去年以超过48亿美元收购雅虎(Yahoo),并将雅虎和全美在线服务公司(AOL)合并,美国在线CEO于3日宣布,合并后公司的名称将改为Oath(誓言)。

2016年威瑞森电信以超过48亿美元大手笔收购雅虎,结束雅虎数十年的独立营业。其后威瑞森电信将收购的雅虎及美国在线合并,美国在线的CEO于3日在推特上公布公司新名称及商标图像,黑色字体“Oath”配上两颗蓝色原点,并宣告全新品牌的数位公司将在今年夏季上线。

美国在线的CEO正式宣告改名,也意味着日后雅虎广为人知的紫色经典商标可能将会正式消失。

美国谷歌推出网络电视服务

Alphabet (GOOG)旗下的搜索巨头谷歌将推出一项流媒体套餐服务,该套餐将包含40多个广播和有线电视频道,费用为每月35美元。这与美国AT&T的DirecTV Now服务中最便宜的套餐价格相同。

对谷歌来说,区别在于它不需要像AT&T那样斥资490亿美元收购美国最大付费电视服务公司DirecTV就能实现这一目的。

谷歌在十年前仅花费了16.5亿美元收购YouTube,如今YouTube网站每天的串流量超过10亿个小时。

AT&T于2015年7月份收购DirecTV的很大一个理由是以一个较低的价格获得其流媒体服务的电视内容。AT&T称,DirecTV的规模意味着每订户内容成本要比AT&T的U-verse服务低17美元。不过分析师称,即便节省了成本,DirecTV Now的利润率仍可能很低。

据悉,谷歌新服务的每订户内容成本将比DirecTV要高得多,即便如此,谷歌仍可以负担得起与其服务价格相匹配的成本,因为谷歌打算用新的电视广告收入来抵补新业务可能出现的亏损。考虑到谷歌广告业务的巨大规模,这似乎是切实可行的。谷歌不必担心一块现有的付费电视业务被吞食,谷歌首先是一家广告公司。

相比DirecTV Now,消费者未必会更加偏好YouTube TV。虽然YouTube TV服务将包含DirecTV Now所没有的CBS频道,但是DirecTV Now具有竞争力的套餐包含的频道数量是YouTube TV的1.5倍,而且可以与AT&T无线订户的不限量数据套餐捆绑。

AT&T也赚取广告收入。2016年,DirecTV广告业务给AT&T带来了15亿美元的收入。

2016年苹果应用销售额超30亿美元

苹果公司上周四称,2016年苹果应用商店(App Store)为开发者带来200亿美元收入,较2015年增加了40%,受助于精灵宝可梦GO和超级马里奥等手游、以及订阅服务应用带来的营收增长。

据路透社报道,2016年12月苹果应用商店销售额超过30亿美元,受到任天堂热门游戏超级马里奥上架的提振;超级马里奥首发头四天内下载量就超过4千万次。

任天堂的精灵宝可梦GO也排在2016年下载量最多的应用之列。

Netflix、HBO Now和MLB.com At Bat等热门订阅服务应用收入在2016年跳增74%,为27亿美元。

苹果称,新年当天用户在应用和应用内购买(in-app purchase)上就花费了近2.4亿美元,一日销售额创史上最高纪录。

2016年中国的苹果应用销售跳涨90%,但苹果未给出细节。